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Webify Me es una página creada por Mozilla la cual realiza 20 preguntas para intentar definir cómo es nuestra relación con la Web y a partir de esto genera un collage de artículos que nos definen. Las preguntas son algo inusuales, aunque uno se puede sorprender con algunos de los artículos dentro del collage que si pueden identificarse bastante con nosotros ^__^

Si desean pueden generar su propio collage entrando a https://webifyme.org/

Ahora, hablando sobre Firefox 6, la verdad no se ven novedades demasiado notorias y lo que más sorprende es tener una nueva versión tan solo 2 meses después de salir la versión 5, aunque se supone que este es el nuevo ritmo de liberación de versiones para Firefox que al ser tan rápido llega a incomodar un poco, en especial a las personas que utilicen muchas extensiones que pueden dejar de ser soportadas con el cambio de versión.

De todas formas si no tienes complicaciones con extensiones, la nueva versión tiene mejoras en seguridad y usabilidad que seguro serán de utilidad, por lo cual recomiendo instalar Firefox 6

Con la salida de Firefox 4 e Internet Explorer 9 es curioso ver como las interfaces gráficas o GUI de los navegadores más populares se están volviendo cada vez más simplistas, algo que claramente podemos decir que ha sido influenciado por Google Chrome, inclusive varias mejoras de usabilidad dentro Firefox e IE se pueden asociar al navegador del Google sin que queden dudas; por mi parte creo que lo bueno se debe copiar, me parece una lástima es que la mayor parte de la innovación en usabilidad recaiga sobre la empresa del gigante buscador.

Firefox 4

Firefox 4

Internet Explorer 9

Google Chrome

Cómo dato curioso sobre las estadísticas de uso de navegadores que se puede consultar en la página de NetMarketShare, donde podemos ver que Google Chrome siga galopando su ascenso tomando usuarios de Firefox e Internet Explorer. Personalmente sigo siendo usuario de Firefox porque me parece el navegador más flexible para adecuarlo a las necesidades de todos debido a su extenso y versátil conjunto de extensiones; sin embargo, Google Chrome viene creciendo mucho en ese aspecto y junto con sus otras bondades creo que hace una interesante invitación a probarlo.

Uso de navegadores a Mayo 11

Historico de uso de navegadores desde Mayo 2009 a Mayo 2011

Navegadores Web: Ayer y Hoy (Parte 1 de 3)
Oscar Pineda Zapata

[Netscape]Los navegadores Web han pasado por una rápida evolución desde que aparecieron comercialmente y de fácil acceso al público en 1994, con la primera versión de Netscape Navigator y de Internet Explorer en 1995, comenzando la primera gran batalla por coronar al navegador más utilizado en Internet y que desde entonces se ha convertido en un tema que ha desatado el interés tanto de usuarios como entidades reguladoras que han revisado casos de manejos monopolistas y que para nuestro interés dio como resultado que a finales de los años 90 Netscape Corp.4 decidiera dejar de lado su competencia comercial con Microsoft y por ende en 1998 liberó su código fuente con la intención de crear una fundación que propiciara el desarrollo de un navegador Web de código abierto, el cual con la ayuda de una nueva comunidad tuviera nuevos aires para generar un mejor navegador.


[Internet Explorer]

Desde 1995 se vio como el uso de Internet Explorer aumento hasta llegar a una tajada del mercado de casi un 100% entre el 2002 y 20047, dejando a Netscape Navigator casi en el olvido, hasta que en marzo 1 del 2008 se dio por terminado el soporte y evolución de este navegador para dar paso a quien sería el siguiente gran competidor del mercado: Mozilla Firefox. Pero Netscape en realidad no murió si se tiene en cuenta que Mozilla es la fundación que Netscape creó al liberar su código fuente y sus últimos deseos fueron para que se promoviera el uso de Firefox en la Web5.


[Opera]

En 1996 apareció la versión pública del navegador Opera, desarrollado inicialmente por la empresa de telecomunicaciones Noruega Telenor el año 1994, dando origen a una nueva empresa llamada Opera Software en 1995 y que ha estado orientada al desarrollo de un navegador inclinado por la facilidad de uso y la portabilidad a otras plataformas, tanto así que aunque no ha tenido tanto reconocimiento como los demás navegadores a nivel de equipos de escritorio, si se ha hecho notar bastante en dispositivos móviles y hasta en plataformas de juego como el Nintendo Wii y el DS6. Opera es un navegador que podría tener una mayor atención para ser usado debido a sus altas prestaciones y siendo el único en ofrecer varias funcionalidades nativas como: gestor de correo, lector de RSS y administrador de descargas de torrents, entre otras; pero tal vez el hecho de no haber sido un producto gratuito completamente (gratuito pero con visualización de publicidad) disminuyó su interés y permitió que se popularizaran más otros navegadores y aunque en el 2005 se liberó como un producto gratuito sin publicidad, sigue estando muy relegado a comparación de los demás que veremos en este análisis.


[Mozilla Firefox]

La fundación Mozilla iniciada por Netscape tuvo un arranque lento y en sus primeros años tuvo más fracasos que éxitos, de donde evolucionó su navegador desde un desconocido nombre de Mozilla Phoenix en el año 2002 hasta que adquirió el nombre de Mozilla Firefox en el 20048 y desde entonces ha tenido la salida de dos grandes versiones hasta su versión 3 que es la que se conoce actualmente y la cual ha logrado poco a poco lograr mayor reconocimiento, hasta llegar al 23% del mercado lo cual se considera un gran progreso al lado de un competidor como Internet Explorer que ha estado tan bien posicionado.


[Safari]Aunque Internet Explorer (IE) se pensaba un producto estrella para acompañar al sistema operativo Windows, también fue llevado a los equipos Mac de Apple desde 1996 y fue utilizado en tal sistema operativo hasta la versión 5 de IE7 para luego ser remplazado por el navegador propio de Apple llamado llamado Safari en el año 2003, el cual estuvo dirigido exclusivamente al sistema operativo de Mac en un principio, pero desde mediados del 2007 también fue llevado a Windows y para sorpresa de muchos también es el navegador que utiliza el celular IPhone desde que salió este dispositivo en el 20089. El código fuente de Safari está basado en KHTML una librería de código abierto utilizada para el navegador por defecto del entorno de escritorio KDE en Linux; pero debido a complicaciones que se tuvieron en el manejo de las actualizaciones que Apple introdujo en KHTML, se decidió separar el código en una nueva librería llamada WebKit, la cual ha recibido posteriormente contribuciones de otras empresas como Nokia y Google1.


[Google Chrome]La historia reciente nos lleva a ver como en septiembre del 2008 la aparición de un nuevo navegador que posiblemente ya no necesite introducción debido a su nombre: Google Chrome, el navegador creado por la empresa del buscador mas usado en el mundo y que tal vez no se esperaba venir, pero en realidad juega un papel importante en la estrategia de Google, que según su visión busca mejorar la experiencia de los navegadores para impulsar el uso de aplicaciones Web 2.0, las cuales son más interactivas y requieren de un navegador que responda más rápido, sea más seguro y estable10; además, una versión ligera de Google Chrome es el navegador por defecto del sistema operativo Android utilizado en celulares. Google Chrome está basado en el mismo código de WebKit utilizado por Safari y a la vez posee un motor para ejecutar Javascript de forma independiente llamado V8, el cual fue elaborado desde cero pensando en mejorar el desempeño en la ejecución de Javascript dentro del navegador. Acerca del tema del diseño de Google Chrome se puede leer el cómic que acompaño a este navegador al ser hecho público, el cual es muy didáctico para explicar los fundamentos en los cuales se basó Google para implementar su navegador3.


Hoy en día los navegadores se han convertido en aplicaciones robustas que deben ejecutarse más rápido para visualizar páginas Web, así como para responder en tiempos cortos a los scripts (comunmente Javascript) que se ejecutan dentro de las páginas Web, los cuales ha propiciado la tecnología base para las aplicaciones de los que es llamado la Web 2.0, donde las páginas Web logran un nivel de interactividad tan alto que parecen como si fueran aplicaciones de escritorio; debido a los avances de la Web 2.0 es que se le ha dado importancia al hecho de diferenciar el motor que renderiza (dibuja en el navegador) las páginas Web del que ejecuta las instrucciones de Javascript, de forma que se le puedan afinar ambos de forma independiente diferenciando cada función, esto ha llegado a un punto tal que los navegadores más utilizados actualmente están trabajando en motores de Javascript independientes los cuales buscan la mayor velocidad posible, algo que se convierte en un punto importante de comparación del desempeño de cada uno.


Para la próxima parte de este artículo trataremos acerca de los navegadores Web que actualmente figuran como los más utilizados del mercado y la porción que logran acaparar según estudios realizados del uso de los mismos en la red, la idea será cada acercarnos a una evaluación de sus características de forma que podamos compararlos y escoger el que mejor se acople a los gustos de cada uno.


Referencias:

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Webkit
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/ISO_9126
  3. http://www.google.com/googlebooks/chrome/index.html
  4. http://en.wikipedia.org/wiki/Netscape_Navigator
  5. http://browser.netscape.com/history
  6. http://en.wikipedia.org/wiki/Opera_(web_browser)
  7. http://en.wikipedia.org/wiki/Internet_Explorer
  8. http://es.wikipedia.org/wiki/Firefox
  9. http://en.wikipedia.org/wiki/Safari_(web_browser )
  10. http://en.wikipedia.org/wiki/Chromium_(software)

Firefox es el segundo navegador Web más utilizado en el mundo después de Internet Explorer y es el favorito indiscutible para quienes gustan de disponer de un navegador de código abierto y con un sistema de extensiones de lo más completo posible y que ahora nos sorprende con su versión 4, la cual acaba de salir a versión de prueba (Beta) lo que quiere decir que ya se puede probar porque posee la estabilidad necesaria para que usuarios normales lo prueben. Es de notar que su nueva interfaz gráfica es más limpia y las mejoras en su velocidad de arranque harán que muchos usuarios que hayan decido pasarse a Google Chrome vuelvan a considerar a retornar Firefox.

Prácticamente desde que salió Google Chrome con sus mejoras en la interfaz gráfica y usabilidad en general muchos usuarios se pasaron de Firefox y en gran medida por esto mismo se generaron extensiones que intentaban asemejar la interfaz de Google Chrome para darle parte de esas mejoras en usabilidad a Firefox aunque sin llegar a ser exactamente lo mismo. El nuevo Firefox 4 ahora tiene las siguientes características:

  • Utiliza de un nuevo botón que remplaza a la barra de menú, llamado “Firefox Button”
  • Las pestañas aparecen arriba, aunque existe la opción de colocarlas abajo, esto junto con el botón Firefox permite ahorrar en el preciado espacio vertical
  • La nueva colección de iconos son más sencillos y elegantes
  • Las opciones de configuración de las extensiones ahora utilizan la misma ventana del navegador e integran la consulta en línea de extensiones, aunque la consulta por ahora no está terminada en la versión Beta 1.
  • Por ahora por estar en versión de prueba se dispone de un botón Feedback para reportar a Mozilla los problemas o ventajas de la nueva versión.

La mayoría de extensiones no están validadas para Firefox 4, pero existe la extensión Compatibility Reporter que permite instalar extensiones que todavía no se hayan probado en Firefox 4 y además permite a los usuarios enviar información del estado de funcionamiento de las extensiones a Mozilla. Hasta ahora me han funcionado mis extensiones favoritas en Firefox 4.

En general la nueva interfaz nos dice que Mozilla se inspiró en gran parte de las características de Google Chrome, pero en mi concepto ha sido algo para bien y dudo que a la gente le pueda disgustar la nueva interfaz, que además tiene varias opciones para volver a configurar el navegador a como lucía en su interfaz anterior.

Aquí les dejo las capturas:

Firefox 4 Primer Arranque

Explicación de la Nueva Interfaz desde la página de Mozilla

Botón Firefox

Extensión Compatibility Reporter

Vista de Administración de Extensiones

Envío de Feedback

Si desean probar Firefox 4 beta pueden descargarlo de la página oficial de Mozilla o utilizar la versión portable de PortableApps.

Según la noticia en la revista Enter Firefox está en peligro de seguirse utilizando para ver videos en YouTube, que es la página con más contenido de video en la red y esto es por culpa del uso del códec H264 (MP4) que piensa implantar Google como nueva forma de reproducir videos en YouTube y por su parte Firefox solo tiene soporte para el códec Ogg/Theora (el cual es de código abierto) dejando inoperable la página de YouTube a menos que adquiera una licencia para reproducir videos con H264 pues es un códec propietario, la cual se menciona que vale 5 millones de dólares, una suma no despreciable para que la empresa sin ánimo de lucro que es Mozilla pueda pagar para habilitar el códec en Firefox.

Todo esto es debido a que la nueva versión del estándar de HTML5 ofrece soporte para visualizar video desde el navegador pero esto es a través del uso de varios tipos de códecs, yo pienso que Google quiere utilizar H264 porque es el que mejor soporte tiene para dispositivos móviles y es el que más se está usando en Internet para compartir video actualmente. Yo creo que Google podría proponer alternativas para que Firefox no sea marginado del uso de YouTube como las siguientes:

  • Habilitar un segundo códec (Ogg/Theora)
  • Continuar utilizando Flash como contingencia de HTML5
  • Habilitar una versión del plug in Chrome Frame que facilita el despliegue de HTML5 en Internet Explorer para que funcione con Firefox

Seguramente hay otras opciones que esperemos se tomen en cuenta para permitir que Firefox que es el segundo navegador más utilizado en el mundo con el 24% de usuarios actualmente. Por si las moscas, es bueno participar en la página de Product Ideas de Google para generar votos por la implementación de Ogg/Theora en YouTube.

[Mascota Songbird]Songbird es un reproductor multimedia basado en Firefox que reune los mejores elementos de un reproductor de música con librería de medios y facilidades de navegador Web para obtener información acerca de las canciones que se reproducen, como son datos de la banda, letras de la canción, fotos y videos de la banda e información de programación de conciertos. Estas facilidades son gracias a utilizar el modelo de extensiones de Firefox, con lo cual se pueden crear una infinidad de mejoras como reproductor o de descubrimiento de información como funciones de navegador; mejor aún su interfaz gráfica se acomoda para desplegar la información a través de paneles que se pueden configurar para mostrar la información que queramos y se puede mejorar su apariencia por medio de skins llamados Feathers.Otro aspecto a resaltar de Songbird es que es una aplicación de código abierto tal como Firefox por lo cual cualquier persona puede contribuir para mejorarlo o aportar extensiones y se encuentra disponible para los tres sistemas operativos más usados en el mundo: Windows, Mac OS y Linux y es fácil de instalar descargando el instalador desde su página Web y posiblemente se pueda acceder a una versión portable del mismo en la cual están trabajando los desarrolladores de PortableApps.

La imagen a continuación nos muestra Songbird con su apariencia (Feather) por defecto llamada Gonzo, donde se puede apreciar la libreria de medios en el centro, el panel de arte del albúm en el cuadro a la izquiera inferior y el panel de LyricMaster a la derecha que se encarga de consultar en línea las letras de la canción que se reproduce.

[Songbird Libreria]

La libreria es muy funcional y se parece a la existente en Winamp y tal vez de allí vino su diseño pues entre sus desarrolladores hay quienes trabajaron antes para tal reproductor; sin embargo, la forma como Songbird permite mostrar información en distintos paneles ayuda a disponer del espacio con mayor habilidad y facilitando la visualización de la información que puede mostrar cada extensión, en la siguiente imagen se presenta la extensión Mashtape en abajo en el centro, la cual es una de las más completas y permite consultar los datos, noticias, imágenes y videos del artista desde diversas fuentes que pueden ser configuradas.

[Extension Mashtape]

En mi concepto estas son las principales características de Songbird:

Funcionalidad:

  • Reproducción de varios formatos de audio: MP3, AAC, Ogg Vorbis, FLAC, Apple Lossless y WMA
  • Listas de reproducción y librería de medios configurable con múltiples filtros y posibilidad de asignar calificación a las canciones
  • Ecualizador y la posibilidad de presets preconfigurados por medio de extensión “Equalizer Presets”
  • Integración con Last.fm para manejo de gustos musicales y contadores de reproducción
  • Integración con la tienda en línea 7Digital para la compra de música
  • Soporte para sincronización con reproductores que soporten MTP y con Ipod
  • Editor de etiquetas de forma individual y por lotes
  • Navegador Web con un manejo poco práctico de los marcadores, sin opciones de guardar páginas, pero con toda la compatibilidad de Firefox para la visualización de páginas
  • Posibilidad de ampliar sus funcionalidades por medio de extensiones

Fiabilidad:

  • El reproductor es generalmente estable aunque realizar procesos en batch como el cambio de etiquetas pueden enlentecerlo o inclusive congelarlo

Usabilidad:

  • Cambio de interfaz con Feathers
  • Distribución de panales para controlar la información presentada y botones para facilitar su visualización
  • Métodos abreviados por teclado y extensiones para controlar el reproductor con otros dispositivos

Eficiencia:

  • Songbird tarda varios segundos en cargar dado que posee varios módules compartidos con Firefox, por lo cual se puede tardar alrededor de 10 o más segundos dependiendo del equipo.
  • Su consumo inicial de memoria es de alrededor de 60MB
  • Su consumo de memoria fue mejorado para la versión 1.2 con la corrección de memory leaks (consumo desbordado de memoria) y ahora es más eficiente, aunque se incrementa en mayor medida según el uso de la navegación Web

Mantenibilidad:

  • Es un software de código abierto por lo cual es más fácil de analizar y para el cual se puede colaborar para corregir errores o realizar mejoras
  • Posee extensiones diseñadas para facilitar su proceso de desarrollo

Portabilidad:

  • Así como Firefox, Songbird se encuentra disponible para Windows, Mac OS y Linux y gracias a su comunidad de desarrolladores también ofrece versiones para Open Solaris y distribuciones específicas de Linux como Ubuntu, Fedora y Open Suse.
  • Se está trabajando en una versión portable para Windows gracias a PortableApps de todas formas se puede instalar en una máquina y copiar sus archivos a otra y funciona correctamente aunque esto puede generar problemas con sus extensiones.

Como han podido leer Songbird es un reproductor muy completo y según el roadmap (funcionalidades futuras) del proyecto se van a incorporar nuevas características de ecualizador, administración de librería y codificador de formatos entre otros, que seguramente lo harán un reproductor más completo y una aplicación aún más atractiva a la hora de navegar y disfrutar de música a la vez.

Enlaces de Interés:

http://getsongbird.com/
http://addons.songbirdnest.com/