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Desde el año pasado se viene hablando del tema de la nueva interfaz gráfica para Ubuntu (actualmente la distribución de Linux más popular en el mundo) y por qué se escogió modificar su entorno de escritorio (GNOME) con lo que llamó Unity; actualmente esto ha llevado a una especie de desconcierto pues la comunidad desarrolladora de GNOME ha salido con su nueva versión 3, la cual incorpora varias de las mismas mejoras que posee Unity; sin embargo, cuando se ven en detalle se encuentran diferencias que marcan grandes diferencias y que posiblemente redefinen la forma de interacción entre usuarios y su sistema operativo, el cual es un tema decisivo para la usabilidad y facilidad del usuario en querer trabajar (o quererse cambiar) a Linux en vez de utilizar Windows o Mac OS X.

Comencemos por ver entonces la presentación inicial de GNOME 3 y Unity, cabe mencionar que los pantallazos fueron tomados utilizando Fedora 15 con GNOME 3 y Ubuntu 11.04 con Unity:

Vista de GNOME 3 al iniciar sesión

Vista de Unity al iniciar sesión

Es de notar que GNOME 3 busca simpleza en el mayor sentido de la palabra y se asume que  lo simple brinda facilidad de uso al usuario; mientras que Unity deja ver su Dock o base para ubicar las aplicaciones abiertas y además, muestra como el anterior panel superior (donde antes permanecían las aplicaciones abiertas) ahora se utiliza como una barra de menú permanente que por defecto muestra las opciones de menú de Nautilus, el administrador de archivos en Ubuntu y además incluye la sección de barra de sistema o de indicadores (Sesión, Red, Volumen, etc.). GNOME 3 solo utiliza el panel superior para los indicadores y para mostrar el nombre de la aplicación actual que utiliza el usuario. Creo que Unity es más explícito en cuanto a lo que ofrece al usuario y me gusta pues hace más obvio para el usuario lo que puede utilizar, mientras que GNOME 3 tiene un escritorio muy limpio y simple posiblemente para apreciar el papel tapiz del usuario.

Ahora veamos que pasa al dar clic en las llamativas esquinas superiores izquierdas (las que vendrían a ser el menú inicio):

GNOME 3 Selección de Aplicaciones

GNOME3 Selección de aplicaciones

Unity Selección de Aplicaciones

Unity Menú Aplicaciones con Lista de Categorías

Unity Búsqueda de Aplicaciones

Se les parece un poco?  … En GNOME 3 muestra por defecto una pantalla con iconos grandes de todas las aplicaciones en el sistema y mantiene un listado de categorías de menú en la parte derecha, el cual es un filtro de acceso rápido que en mi opinión es muy práctico, la segunda imagen muestra como al escribir algo se filtra el resultado de aplicaciones facilitando encontrar lo que busca el usuario, ésta pantalla se llama Dash  y recibe el mismo nombre la que se ve en Unity.

Unity tiene una pantalla con las aplicaciones y categorías favoritas (para quienes usen más aplicaciones de Internet y Multimedia), si se accede al botón Más Aplicaciones o de igual forma al dar clic en el botón de Aplicaciones del Dock se muestra una pantalla con las aplicaciones con la posibilidad de filtrar por alguna categoría de menú, si se escribe algo también se realiza un filtro en cuento a las aplicaciones que se muestran, pero tiene un añadido importante para que permite ver las aplicaciones más utilizadas, las instaladas y sugiere nuevas aplicaciones que puede instalar el usuario a través de la aplicación de Centro de Software.

Ahora veamos el manejo de ventas abiertas:

GNOME3 Aplicaciones Abiertas

Unity Aplicaciones Abiertas

En este aspecto se podría decir que la presentación es igual; sin embargo, GNOME3 muestra las ventanas al dar clic en la esquina izquierda superior y escoger la opción de ventanas, mientras que Unity lo lanza a través de la combinación de teclas WINKEY+W, así mismo cabe mencionar que Unity utiliza las combinaciones de teclas WINKEY+D para minimizar todas las aplicaciones al Dock (una opción útil que viene de legado de Windows) y WINKEY+S para mostrar los escritorios virtuales tal como se ve a continuación:

Unity Selección Escritorios Virtuales

GNOME3 Escritorios Virtuales en Vertical

El manejo de los escritorios virtuales no ha cambiado mucho en Unity, simplemente se puede entrar a la vista de escritorios y arrastrar una aplicación de un escritorio a otro, de igual forma pasa en GNOME3 con una gran diferencia en que los escritorios ahora se consideran apilados verticalmente, de forma que existe una nueva opción de ventana que permite “bajar ” una aplicación desde el escritorio que está actualmente al que tenga arriba o abajo:

GNOME3 Bajar de Escritorio y Opción Minimizar

Ahora coloquemos en consideración otras pequeñas mejoras que tal vez deleiten a muchos, como son los menús contextuales acordes a cada aplicación que esté dentro del Dock, esto aplica de la misma forma para GNOME3 como para Unity y aunque pueden ser configurables esto requiere el conseguir nuevas aplicaciones creadas para este fin o modificar archivos de configuración manualmente lo cual puede que no sea tan complicado pero creo que no es algo que motive al usuario a sacarle más provecho:

GNOME3 Menú Contextual en Dock

Unity Menú Contextual en Dock

Es de señalar que Unity posee en el Dock un lanzador especial para las aplicaciones y archivos, los cuales presentan más opciones de menú contextual, esto para mostrar las categorías de aplicaciones en el primero y las carpetas personales en el segundo, lo cual puede ser de mucha utilidad a la hora de estar migrando el “menú inicio” y las “carpetas favoritas” a las que estamos acostumbrados en Windows:

Unity Dash Archivos y Carpetas

Algo que me pareció especial en GNOME3 son las notificaciones animadas que aparecen arriba o abajo de la pantalla para presentar información acerca de operaciones realizadas en el Dock o Dash, como por ejemplo el colocar una aplicación como fija en el Dock, lo cual presenta un mensaje como el siguiente, nótese que aparece un botón para deshacer la acción:

GNOME3 Notificación de Operación

Creo que estos son los puntos más representativos de ambas propuestas, son muchas las similaridades y se podría decir que si se apoyaran entre sí se podría generar una mejor interfaz gráfica, puede que los desarrolladores de GNOME y Ubuntu estén pasando tiempos de rivalidad, pero el hecho es que la innovación muchas veces requiere que se den las cosas así; personalmente creo que el cambio tiene tanto ventajas como desventajas para los usuarios pero siendo que apenas han logrado ver la luz todavía es temprano para dar un dictamen aunque me parece seguro que al pulir estos desarrollos se van a convertir en un gran atractivo para interactuar con un computador; además, aunque no sea explícito todos estos cambios están dirigidos a disponer de interfaces gráficas más sencillas para llevar a dispositivos táctiles, los cuales son un importante sector cual presenta el mayor crecimiento actualmente, como ejemplos están los celulares inteligentes y tabletas, los cuales cada vez se pueden apreciar más en nuestra sociedad.

Para más información les recomiendo visitar las páginas oficiales de GNOME3 y Ubuntu Unity

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Una característica muy importante de Linux es que es un Kernel o núcleo del sistema operativo que mide unos cauntos Megabytes y que se integra con otros componentes para formar lo que se llama una distribución de Linux, la cual es un sistema operativo que incorpora todo lo que esparamos: Una interfaz gráfica, utilidades del sistema y los programas básicos para trabajar comenzar a trabajar en un computador.

Una tendencia muy importante en el desarrollo de distribuciones de Linux ha sido el buscar siempre una mayor eficiencia en el uso de recursos, para permitir el trabajo con máquinas de menos recursos o viejas o para hacer que todo funciones a una super velocidad en las máquinas más modernas, lo que ha dado origen a las mini distribuciones, cuya finalidad es disponer de una distribución que ocupe unos pocos MB y que se pueda ejecutar en computadores viejos o inclusive en otro tipo de dispositivos con hardware menos potente como pueden ser los celulares o otros dispositivos portables.

Entre las mini distribuciones más conocidas están Puppy Linux, Damn Small Linux, Slitaz y muchas otras más, pero quiero compartirles un pantallazo de Slitaz, la cual me ha gustado por disponer de una gráfica más agradable y porque es impresionante que sólo utilice 30MB de espacio dentro de una imágen que se puede quemar en un CD o convertir a una llave USB autoarrancable. Aparte, se puede utilizar en equipos que sólo dispongan de unos 128MB de RAM, un disco duro de 500MB y un procesador i486 (que nos se ven desde hace más de una década!).

Aquí les dejo una captura de SliTaz:

SliTaz

Varias aplicaciones abiertas en SliTaz

Puede que este tipo de sistemas no sean tan amigables como una distribución de Ubuntu, Fedora u OpenSuse, pero si la idea es tener un S.O. super rápido o trabajar en una máquina con hardware muy viejo, seguro que vale la pena darle un vistazo a la página de Slitaz 😉

Firefox es el segundo navegador Web más utilizado en el mundo después de Internet Explorer y es el favorito indiscutible para quienes gustan de disponer de un navegador de código abierto y con un sistema de extensiones de lo más completo posible y que ahora nos sorprende con su versión 4, la cual acaba de salir a versión de prueba (Beta) lo que quiere decir que ya se puede probar porque posee la estabilidad necesaria para que usuarios normales lo prueben. Es de notar que su nueva interfaz gráfica es más limpia y las mejoras en su velocidad de arranque harán que muchos usuarios que hayan decido pasarse a Google Chrome vuelvan a considerar a retornar Firefox.

Prácticamente desde que salió Google Chrome con sus mejoras en la interfaz gráfica y usabilidad en general muchos usuarios se pasaron de Firefox y en gran medida por esto mismo se generaron extensiones que intentaban asemejar la interfaz de Google Chrome para darle parte de esas mejoras en usabilidad a Firefox aunque sin llegar a ser exactamente lo mismo. El nuevo Firefox 4 ahora tiene las siguientes características:

  • Utiliza de un nuevo botón que remplaza a la barra de menú, llamado “Firefox Button”
  • Las pestañas aparecen arriba, aunque existe la opción de colocarlas abajo, esto junto con el botón Firefox permite ahorrar en el preciado espacio vertical
  • La nueva colección de iconos son más sencillos y elegantes
  • Las opciones de configuración de las extensiones ahora utilizan la misma ventana del navegador e integran la consulta en línea de extensiones, aunque la consulta por ahora no está terminada en la versión Beta 1.
  • Por ahora por estar en versión de prueba se dispone de un botón Feedback para reportar a Mozilla los problemas o ventajas de la nueva versión.

La mayoría de extensiones no están validadas para Firefox 4, pero existe la extensión Compatibility Reporter que permite instalar extensiones que todavía no se hayan probado en Firefox 4 y además permite a los usuarios enviar información del estado de funcionamiento de las extensiones a Mozilla. Hasta ahora me han funcionado mis extensiones favoritas en Firefox 4.

En general la nueva interfaz nos dice que Mozilla se inspiró en gran parte de las características de Google Chrome, pero en mi concepto ha sido algo para bien y dudo que a la gente le pueda disgustar la nueva interfaz, que además tiene varias opciones para volver a configurar el navegador a como lucía en su interfaz anterior.

Aquí les dejo las capturas:

Firefox 4 Primer Arranque

Explicación de la Nueva Interfaz desde la página de Mozilla

Botón Firefox

Extensión Compatibility Reporter

Vista de Administración de Extensiones

Envío de Feedback

Si desean probar Firefox 4 beta pueden descargarlo de la página oficial de Mozilla o utilizar la versión portable de PortableApps.

El avance de Linux en cuanto a funcionalidad y facilidad de uso ha sido notable en los últimos años y más aún cuando se ha intentado llevarlo a todos los usuarios que todavía no lo conocen y que trabajan en Windows sin imaginarse que existen opciones para trabajar a gusto, con opciones avanzadas y sin necesidad de recurrir a piratería con respecto a licencia de software.

Pues hoy les traigo unos pantallazos de la distribución Ubuntu Portable Remix, la cual utiliza un kernel de Linux (corazón del sistema operativo) especial llamado Cooperativo, el cual permite compartir los recursos de Windows y ejecutar programas basados en Linux a la vez que corren los de Windows, algo que hay que verlo para impresionarse (o al menos así me pareció a mí) pues no se está utilizando una máquina virtual sino que corren todos los programas como si estuvieran hechos para Windows.

Se debe tener en cuenta que para poder ejecutar Ubuntu Portable se deben tener permisos de administrador en Windows para que funcione correctamente, debido a que esto es una restricción del Kernel Cooperativo de Linux para poder interactuar Windows.

A continuación les muestro unas imágenes de cómo es Ubuntu Portable Remix versión 4:

Acera de

El Acerca de Ubuntu y GNOME dentro de Windows

Firefox de Ubuntu Portable

Firefox con la Página de Inicio

Gimp y Administrador de Tareas

Gimp desde Ubuntu Portable y Administrador de Tareas de Windows

Nautilus y Explorador de Windows

Administradores de Archivos: Nautilus y Explorador de Windows

Open Office Writer de Ubuntu Portable

Top

Consumo de Recursos dentro de Ubuntu Portable

Qué tal les pareció? Muy interesante a mi concepto ^__^

Ya van varios meses desde que se había hecho realidad (al menos en Estados Unidos) la compra de Sun Microsystems por parte de Oracle, pero hace 2 semanas recibí un correo con asunto: “Help save MySQL; Sign the petition” y el enlace al blog de Monty uno de los desarrolladores que dio origen a la reconocida base de datos MySQL y esto me dejo muy pensativo sobre el incierto futuro de la BD y aunque estuve dudoso de firmar la petición para evitar la aceptación de la compra por parte de la Comisión Europea, hoy veo que fue aceptada la misma con argumentos que creo son válidos y dan una lección sobre la forma en que deben ser manejados proyectos grandes de código abierto.

En mi concepto, Oracle puede ser un buen dueño para Sun aunque se ponga en riesgo a MySQL (creo que afianzar a Java es algo más importante), de todas formas hay gente que piensa lo contrario y han hecho una campaña para hacer la petición de no aceptar la compra: http://www.helpmysql.org/ pues pone en riesgo la continuidad de la base de datos de código abierto más popular del mercado, pero yo creo que el software de código abierto tiene que ser apoyado por empresas para apalancar su sostenimiento y si MySQL no puede sobrevivir como producto de código abierto no va a ser culpa de Oracle sino de la misma comunidad que lo utiliza, pues así como Java tiene el Java Community Process para incentivar el desarrollo y continuidad de tal plataforma con el apoyo de varias empresas de la industria, así mismo lo debería hacer la comunidad de MySQL.

Dado que se de su desaparición (lastimosamente) entonces tal como dice el artículo hay varias opciones para remplazarlo si se da el caso.